Наука и техникаИзвестный и неизвестный алюминийИзобретение электрической лампочкиКондиционер: охлаждение для людей и пингвиновУльтрафиолетовые лампыПоступь железного векаКоллекционирование минераловАлмазы и алмазная лихорадкаВискозный шелкКак начиналась порошковая металлургияПростой и сложный клейБумажные чудеса
 
Искусство
 
 

Алмазы и алмазная лихорадка

Как он в недрах вызревает?
Как там происходит этот рост?
Как он под землей в себя вбирает
Молчаливое сверканье звезд?

В середине прошлого века тысячи любителей легкой наживы кинулись со всех концов света в Южную Африку на поиски алмазов. А все началось с того, что один бродячий торговец, каких немало разъезжало тогда по саваннам Африки, остановился переночевать у хозяина фермы неподалеку от города Кимберли. Проснувшись утром, он услышал громкие, веселые детские голоса. Подойдя поближе, торговец увидел, что дети играют какими-то сверкающими камешками. Он взял один камешек и внимательно рассмотрел его. Неужели алмаз? Торговец подошел к окошку и медленно провел по стеклу камешком. Стекло ровнехонько раскололось на две части. Алмаз!
И началась алмазная лихорадка. Моряки, врачи, солдаты, купцы, солидные владельцы ферм и плантаций, бросив все, кинулись в Кимберли.

Алмазы


Природа создала алмазы миллионы лет назад. В недрах земли при огромной температуре и сильном давлении бурлила расплавленная магма. Иногда она вырывалась пылающими фонтанами на поверхность земли, и тогда все плавилось вокруг. Фонтаны магмы вырывались с такой мощью, что это походило на взрыв. Следы фонтанов геологи так и называют — «трубки взрыва». В этих местах люди и находят алмазы.

Скажите, есть ли хоть малейшее сходство между алмазом и графитом? Сияющий, драгоценный, королевский камень «алмаз» и скромный черный камень «графит»... Более разных не найти. И тем не менее они — братья. Изобретательница-природа создала их из одного материала — углерода.

Люди с древних времен охотились за алмазами. Помните сказку из книги «Тысяча и одна ночь» о Синдбаде-мореходе? Как в глубоком-преглубоком ущелье хранились несметные сокровища — алмазы. День и ночь сторожили их ядовитые змеи. Как же подобраться к ним? И вот герои сказки стали бросать в ущелье куски -мяса. Алмазы прилипали к ним. Орлы прилетали за добычей и вместе с лакомством уносили в свои гнезда сокровища. Из орлиных гнезд их было легче вытащить, чем из пропасти.

Свойство алмазов прилипать к жирному люди использовали, добывая алмаз из алмазоносной породы. Вот рассказ одного французского журналиста, который, путешествуя по Южной Африке, побывал на алмазной копи. «Дубовая дверь со сложными запорами. Гулкие шаги. Следующая дверь — и перед нами легендарные «гризи тейбл» — столы, покрытые жиром. Решетки... Решетки... А за ними — наклонно поставленные, покрытые слоем жира плоскости, по которым струятся, поблескивая, кристально чистые водопады. То тут, то там на «гризи тейбл» что-то в текущей воде блеснет, и алмаз застревает в клейком от жира ложе. Появляется человек с лопаточкой в руке. Он открывает двойной висячий замок на окованном медными обручами бочонке и не спеша очищает стол № 1. Осторожными движениями своего деревянного пинцета он отправляет алмазы в открытое горло бочонка...»

Часто говорят: «тверд, как кремень». Но точнее было бы сказать: «тверд, как алмаз». Вот уж поистине твердейший из твердых! Он в тысячу раз тверже такого, например, далеко не мягкого материала, как кварц. Алмазная пила легко и без всякого напряжения справится с любым камнем. Крепчайшие скальные породы, сверхпрочная сталь покорятся ей в два счета. Бур с алмазной коронкой врезается в землю, как нож в масло. Алмазные резцы, шлифовальные камни, словно яблочную кожуру, снимают стружку с любого самого твердого сплава. А как алмаз режет стекло вам уже показал бродячий торговец. Алмаз, попавший в руки ювелира, становится бриллиантом, чья магическая и лучистая сила, красота заставляет трепетать сердце каждого.

Для алмаза существует специальная мера веса — карат. А что такое карат? Само слово «карат» произошло от греческого «кератион», что значит «стручок дерева». В одном карате — всего две десятые доли грамма. Очень подходящая мера веса, ведь алмаз редко бывает тяжелее семени зерна.

Самые красивые и большие алмазы берегут, ограненными искусными ювелирами, холят и лелеют. О них ходят легенды, они, словно живые существа, имеют имена: «Куллинан», «Великий Могол», «Шах».

В России алмазы добывают в Якутии. Первое алмазное месторождение нашел в 1956 году геолог Юрий Хабардин. Долго искал он в этих суровых краях алмазы. И вот геологу улыбнулось счастье. В центр полетела телеграмма-шифровка: «Закурил трубку мира. Табак отличный». «Простите, а причем тут трубка? — спросите вы. — И кому нужно знать, хороший у тебя табак в кисете или нет?» А дело в том, что «трубками» издавна называли алмазные месторождения. Специалисты сразу поняли, о чем идет речь в телеграмме: «Нашел алмазное месторождение. Запас алмазов — огромный!»

Первое месторождение назвали «Мир». Теперь их в Якутии много. День и ночь кипит здесь работа. По краям воронок, огромных, словно это кратеры вулканов, работают экскаваторы. Лязгают своими железными челюстями, копают без устали. Самосвалы с бесценной породой отправляются на обогатительные фабрики. Алмазоносную землю ссыпают в специальные бункеры. Пустую породу отсеивают, зато каждый оставшийся килограмм земли становится богаче алмазами. Из нее их, даже самые крохотные, извлекают специальными алмазными ловушками.

На фабрике стоят рентгеновские установки, которые просвечивают не легкие и — не кости, а алмазы. Под невидимыми рентгеновскими лучами алмазы начинают светиться. Всякий раз, когда что-то засверкает в лучах-невидимках, на пульте управления вспыхивает сигнал.


Следующая страница: Вискозный шелк

   •  Главная   •  Наука и техника   •  Алмазы и алмазная лихорадка  
 
Страны и города Наука и техника Культура и искусство
Итальянское вино ИЛЬ ПАЛАЦЦО   Гранитные ступени   Мозаичная композиция   Красота и здоровье
Красота и здоровье Дом и сад Семья и дети
  О проекте
Карта сайта
Винотека
Рассказики
Страны и города
Наука и техника
Культура и искусство
Красота и здоровье
Дом и сад
Семья и дети
 
   18+